En este artículo te vamos a hablar de algunas de las aportaciones de Leonardo da Vinci a la Física.

Invenciones y proyectos prácticos

Leonardo fue un maestro de los principios mecánicos. Utilizó apalancamiento y voladizo, poleas, manivelas, engranajes, incluidos engranajes de ángulo y engranajes de cremallera y piñón; Varillaje paralelo, sistemas de lubricación y rodamientos.

Comprendió los principios que gobiernan el impulso, la fuerza centrípeta, la fricción y el perfil aerodinámico y los aplicó a sus invenciones.

Sus estudios científicos permanecieron inéditos, por ejemplo, sus manuscritos que describen los procesos que rigen la fricción antes de la introducción de las leyes de la fricción de Amontons por 150 años.

Es imposible decir con certeza cuántos o incluso cuáles de sus invenciones pasaron al uso general y práctico, y por lo tanto tuvieron un impacto en la vida de muchas personas.

Entre las invenciones que se acreditan con el uso práctico general se encuentran el puente del puntal, el devanador automático de bobinas, el laminador, la máquina para probar la resistencia a la tracción del alambre y la máquina de pulido de lentes.

En la máquina de afilado de lentes, la rotación manual de la muela afiladora hace funcionar un engranaje en ángulo, que hace girar un eje, girando un plato engranado en el que se asienta el vidrio o el cristal a ser molido.

Una sola acción gira ambas superficies a una relación de velocidad fija determinada por el engranaje.

Como inventor, Leonardo no estaba preparado para decir todo lo que sabía:

Cómo por medio de cierta máquina muchas personas pueden permanecer algún tiempo bajo el agua. Cómo y por qué no describo mi método de permanecer bajo el agua, o cuánto tiempo puedo permanecer sin comer; y no los publico ni los divulgo por la naturaleza malvada de los hombres que los usarían como medios de destrucción en el fondo del mar, enviando barcos al fondo y hundiéndolos junto con los hombres en ellos. Y aunque impartiré otros, no hay peligro en ellos.

Puentes e hidráulica

El estudio de Leonardo sobre el movimiento del agua lo llevó a diseñar maquinaria que utilizaba su fuerza.

Gran parte de su trabajo en hidráulica fue para Ludovico Sforza.

Leonardo le escribió a Ludovico describiendo sus habilidades y lo que podía construir:

… puentes muy ligeros y fuertes que pueden ser transportados fácilmente, con los cuales perseguir, y algunas veces huir del enemigo; y otros seguros e indestructibles por incendio o asalto, fáciles y cómodos de transportar y colocar en posición.

Entre sus proyectos en Florencia se encontraba uno para desviar el curso del río Arno, para inundar Pisa.

Afortunadamente, esto era demasiado costoso de llevar a cabo.

También estudió Venecia e ideó un plan para crear un dique móvil para la protección de la ciudad contra los invasores.

En 1502, Leonardo produjo un dibujo de un puente de un solo tramo de 240 m (720 pies) como parte de un proyecto de ingeniería civil para el otomano sultán Beyazid II de Estambul.

El puente estaba destinado a atravesar una entrada en la desembocadura del Bósforo conocida como el Cuerno de Oro

Beyazid no prosiguió con el proyecto porque creía que tal construcción era imposible.

La visión de Leonardo resucitó en 2001 cuando se construyó un puente más pequeño basado en su diseño en Noruega.

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